Emilia Blanco (izquierda) escucha una presentación sobre el censo el 26 de febrero de 2020 en Comunidades Latinas Unidas en Servicio en St. Paul. Credit: Crédito: Christine T. Nguyen | MPR News

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Varias barreras se interponen en el camino de muchos latinos que participan en el censo de los Estados Unidos: el miedo y la desconfianza en el gobierno, la pobreza y la confusión sobre cómo anotar la identidad racial son sólo algunas de ellas.

La crisis del COVID-19 ha añadido otro desafío, ahora que las organizaciones comunitarias no pueden reunirse cara a cara para responder a las preguntas sobre el censo.

Durante semanas, las organizaciones comunitarias en Minnesota se han estado reuniendo con los miembros de la comunidad latina del estado para asegurarse de que cada persona sea contada en el censo del 2020. Pero ahora están dirigiendo sus esfuerzos a los espacios virtuales con la esperanza de asegurar un conteo preciso de los latinos de Minnesota.

Se estima que hay unos 300.000 hispanos en Minnesota, pero ese número podría ser aún mayor si todos en esta población, que es tan difícil de contar, participan en el censo de este año.

Por eso Camila Mercado Michelli, gerente de proyectos de abogacía de Comunidades Latinas Unidas en Servicio, o CLUES, con sede en St. Paul, pasa sus días atendiendo llamadas telefónicas sobre el censo y ayudando a la gente a llenar sus formularios. A veces, se conecta a Facebook Live para dar una presentación.

Camila Mercado Michelli explica las preguntas del censo sobre raza e identidad el 26 de febrero de 2020, en CLUES en St. Paul. Christine T. Nguyen | MPR News

Minnesota podría perder un representante en la Cámara de Representantes si el censo de 2020 muestra que su población no sigue creciendo al ritmo de los estados que están aumentando su población  mucho más rápido. Le dice a su audiencia virtual que esa es una de las razones por las que es importante participar.

Los eventos de divulgación del censo que se celebraron antes del brote del COVID-19 tenían como objetivo ayudar a los latinos de Minnesota a entender la importancia del conteo, dijo Mercado Michelli. Ella está dirigiendo sus esfuerzos a la difusión digital y ha visto un nivel similar de participación ya que algunas personas siguen teniendo preguntas sobre los formularios que han recibido por correo.

“Les decimos que es parte de la creación de su futuro”, dijo Mercado Michelli. “Su participación asegura beneficios para nuestras comunidades. Y al hacer eso, estamos dando una voz, y estamos siendo transparentes sobre quiénes somos, y que estamos aquí – que existimos”.

Pero algunos latinos siguen dudando en participar.

Eso es en parte porque la administración Trump había propuesto añadir una pregunta de ciudadanía al censo de 2020. No está en el formulario final, pero Hugo Bellido, un pastor del Centro Cristiano Palabra Viva en Brooklyn Park, dijo que su congregación todavía está preocupada por ello.

“Ellos no saben que no existe esa pregunta”, dijo.

Un cuestionario de ejemplo del censo escrito en español se proyecta durante la presentación en CLUES St. Paul. Christine T. Nguyen | MPR News

quieren saber si su información será compartida con los oficiales federales de inmigración. Ella les dice que su información está protegida, y que hay muchas personas que están aquí legalmente que no son ciudadanos – como los titulares de la tarjeta verde o personas con visas de estudiante – y que son contados de la misma manera.

“Sólo porque no seas ciudadano no significa que no tengas estatus”, dijo. “Les estaba haciendo saber, que es una pregunta muy pequeña cuando realmente piensan en quién está aquí”.

Pero el miedo a la deportación persiste, y la gente rutinariamente pregunta cómo saben si la persona que llama a su puerta es un trabajador de la Oficina del Censo de los Estados Unidos o un oficial de Seguridad Nacional.

La Oficina del Censo ha ajustado sus planes de operación este año debido a COVID-19. Pero por ahora, todavía planea enviar a los encuestadores en persona en mayo, y la oficina está promoviendo el cuestionario a través de videos en español, páginas web y otros materiales.

Los defensores dicen que la gente debe llenar el cuestionario del censo en línea o por correo para que un encuestador no tenga que ir a su puerta. Añaden que la gente ni siquiera tiene que poner un nombre, y que sólo pueden anotar la raza y la etnia.

Pero la pregunta sobre la raza es otra que puede ser complicada para algunos.

Las investigaciones muestran que muchos latinos no pueden explicar con precisión su identidad en el censo. En 2010, la mayoría de los hispanos se identificaron como “blancos” o “alguna otra raza”, según la Oficina del Censo.

Esto se debe a que la pregunta estándar sobre la raza de los blancos, negros, indígenas americanos, asiáticos americanos y nativos de Hawai, no necesariamente captura la identidad hispana, dijo Ana González-Barrera, una investigadora del Centro de Investigación Pew.

“Así que si eres un latino de California, te consideras mestizo, también de raza mixta, pero te preguntan sobre tus razas en la categoría estándar, es posible que no te veas representado allí”, dijo.

Ella señala que las investigaciones que muestran que los latinos no corresponden típicamente a estas diversas identidades con la raza porque sus antecedentes son tan estratificados, con orígenes indígenas, españoles y otros.

Este año, la Oficina del Censo espera obtener un recuento exacto de estas identidades raciales permitiendo a la gente escribir una descripción de su origen en la pregunta sobre la raza.

Mercado Michelli, de CLUES, se puso a sí misma como ejemplo en una presentación reciente. Dijo a los miembros de la comunidad que, como puertorriqueña, se identifica como afro-latina, mientras que su novio, cuya familia es de Guatemala, señalaría maya.

La Oficina del Censo de los Estados Unidos ha extendido el período de auto respuesta hasta el 14 de agosto.

Riham Feshir

Riham Feshir is a senior reporter at MPR News covering race, class and communities. Feshir is the co-creator of 74 Seconds, an innovative podcast that covered the first-ever trial of a Minnesota police...