Johann Hauser paints the storefront window of Broders' Pasta Bar on 50th Street in Minneapolis on Tuesday to advertise that the restaurant will remain open for takeout. Bars, restaurants and other venues that serve dine-in guests are closing in an effort to curb the spread of COVID-19. Credit: Judy Griesedieck for MPR News

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de marzo 20: Minnesota reporta el primer muerto; Walz prohíbe la especulación de precios

Una mujer del condado de Ramsey de unos 80 años que recientemente dio positivo en la prueba de COVID-19 murió el viernes, la primera muerte en Minnesota relacionada con la enfermedad, afirmaron los funcionarios de salud el sábado al anunciar que el número de casos de COVID-19 en el estado de Minnesota aumentó a 138, frente a los 115 del viernes.

 

La actualización diaria del Departamento de Salud del estado confirmó que la enfermedad está en el noreste de Minnesota, con una prueba positiva en el condado de St. Louis.

 

A medida que más casos aparecen, el Gobernador Tim Walz se está moviendo para frenar el aumento de los precios del desinfectante de manos y otros productos clave.

 

El viernes, Walz dio a conocer una orden que prohíbe la estafa de precios: la venta de artículos esenciales a precios inusualmente altos durante la pandemia. La medida era necesaria porque Minnesota no tiene ninguna ley que prohíba esta práctica, y el estado estaba viendo pruebas de que algunos vendedores se aprovechaban de la gente “especialmente de los más vulnerables, en un momento de crisis”, explicó Walz durante una conferencia de prensa el viernes por la tarde.

 

“Estábamos viendo desinfectante de manos a un promedio de 60 dólares por botella. Otros estaban vendiendo a un dólar por chorro de desinfectante de manos”, dijo Walz. “Eso no es lo que somos”.

 

Walz también informó al público sobre otras medidas que estaba tomando el estado, incluida la activación de un cuerpo de reserva médica de enfermeras, médicos y técnicos sanitarios jubilados para que vuelvan a llenar los espacios vacantes en los hospitales y clínicas durante la pandemia.

 

Estas últimas acciones siguen las órdenes de Walz del jueves que incluían el aplazamiento de las facturas de los impuestos sobre las ventas de los restaurantes durante 30 días mientras se ven obligados a cerrar los comedores para frenar la propagación del virus.

 

El gobernador también ordenó a todas las clínicas suspender temporalmente las cirugías de salud programadas mientras la industria de hospitales y clínicas se preparan para recibir una gran cantidad de pacientes infectados con COVID-19.

 

Walz también dijo que su administración estaba considerando una orden más estricta de “refugio en casa” como la que promulgó California, pero que no estaba listo para promulgarla todavía. Tal orden pediría a todos los residentes del estado que se quedaran en casa excepto para los servicios esenciales, como la compra de comestibles. Los negocios considerados esenciales, como hospitales, clínicas de salud, tiendas de comestibles y bancos, permanecerían abiertos.

 

El viernes, la administración de Trump anunció que movería el plazo del impuesto federal sobre la renta de este año del 15 de abril al 15 de julio. Walz dijo el viernes que esperaba que Minnesota siguiera el ejemplo de los impuestos estatales sobre las ventas, aunque animó a los contribuyentes que esperan devoluciones a que lo presenten antes.

 

Del mismo modo, Walz anunció un período de inscripción especial para MNsure, el programa de seguro médico del estado, que durará desde el 23 de marzo hasta el 21 de abril para las personas que actualmente no tienen seguro médico.

 

Las personas que solicitan el desempleo aumentaron significativamente desde el comienzo de la crisis, según el Comisionado del Departamento de Empleo y Desarrollo Económico de Minnesota, Steve Grove. Dijo que el departamento recibió más de 95.000 solicitudes desde que Walz ordenó que el programa se abriera a todos los afectados por la epidemia.

 

El récord anterior en cualquier semana fue de unas 18.000 solicitudes, dijo Grove, “así que son cifras bastante históricas”. Un tercio de los que se presentaron esta semana, dijo Grove, venían del sector de restaurantes y entretenimiento.

de marzo 19: ¿Sabes dónde solicitar ayuda ahora que el estado ha cerrado tu lugar de trabajo? Estos recursos te ayudarán.

El cierre de los negocios no esenciales en Minnesota para frenar la propagación del virus COVID-19 —que incluyen entre otros a restaurantes, cafeterías, bares, peluquerías y barberías, salones de uñas y spas — ha dejado a miles de personas sin trabajo y ha creado desafíos financieros para los dueños de pequeños negocios. 

Pero oficiales en Minnesota están trabajando para aliviar este dolor y hacer que la obtención de los beneficios de los seguros de desempleo sea más fácil. Han ampliado el programa para ayudar a los afectados por la pandemia COVID-19 y acortado el período de espera para recibir los pagos. Una orden ejecutiva del Gobernador Tim Walz también exime de la limitación de cinco semanas de beneficios a los dueños de negocios quienes se han quedado sin trabajo por el COVID-19.

El seguro de desempleo pagará aproximadamente la mitad del salario anterior de un/a trabajador/a, con un tope máximo de $740 por semana. Para aplicar, comience aqui: https://www.uimn.org/

Primero, tendrá que responder a algunas preguntas para determinar su elegibilidad. Puede obtener beneficios si un profesional médico le ha recomendado evitar contacto con otras personas, si le ha ordenado no acudir a su lugar de trabajo, si sus horas han sido reducidas o si tiene niños cuyas clases han sido canceladas y no hay cuidado de niños disponible. Además que en inglés, el sitio del programa de seguros de desempleo (Unemployment Insurance Program) ofrece las instrucciones en español, somali y hmong. 

El estado tal vez puede ofrecer beneficios para los dueños de negocios que han cerrado debido al COVID-19, pero están todavía finalizando los detalles. Para actualizaciones busque aquí: https://mn.gov/deed/. Además, los gobernantes federales están discutiendo un plan de rescate que ayudaría a los pequeños negocios e incluso enviaría cheques directamente a los ciudadanos estadounidenses. 

This update has been translated into Spanish by Heidi Romanish. Jessica Pleguezuelos, a Minnesota-based Spanish journalist and writer, has verified and edited the translation.

de marzo 18: El gobernador Walz ordena que todos los bares, restaurantes y cafeterías del estado cierren al público.

El gobernador de Minnesota, Tim Walz, ha anunciado que, a partir del martes a las 5:00 pm, bares, restaurantes, cafeterías, cervecerías y otros lugares de comida serán cerrados temporalmente para ayudar a frenar la propagación del nuevo coronavirus, COVID-19.

Los establecimientos con capacidad para servir comidas y bebidas para llevar o entregar sus productos podrán seguir haciéndolo. El cierre se extiende hasta las 5:00 pm del 27 de marzo, pero es probable que se amplíe. Walz dijo en una conferencia de prensa relacionada con la orden ejecutiva de emergencia, “La mayoría de nosotros entendemos que probablemente habrá una nueva extensión”.

La orden no incluye tiendas de alimentación, tiendas de autoservicio o farmacias, dijo el gobernador, que está trabajando para reforzar el programa de seguro de desempleo del estado para ayudar a los trabajadores y empleadores afectados.

Las estrategias de contención están evolucionando, con nuevas sugerencias y órdenes que surgen casi a diario. El Departamento de Salud de Minnesota (MDH) recomienda posponer o cancelar los eventos en los que se reúnen 50 o más personas y los eventos que involucran a aquellos que están en mayor riesgo de padecer enfermedades graves por COVID-19, como las personas mayores con problemas de salud subyacentes.

La MDH recomienda que las personas se distancien socialmente cuando estén en público, lo que significa mantener una distancia de al menos seis pies de los demás.

This update has been translated into Spanish by Jessica Pleguezuelos, a Minnesota-based Spanish journalist and writer.

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