Students keep social distance as they line up to pick up books, work and their belongings at North High School gym Monday. Schools have temporarily closed amid the COVID-19 outbreak to prepare for distance learning. Credit: Christine T. Nguyen | MPR News

BECOME A SAHAN SUSTAINER NOW

Because you value our community-centered journalism, please support us now. Become a #SahanSustainer by making a monthly donation today, and a generous funder will match your gift 10 times. Your $10 a month will become $100. Support nonprofit, local journalism that works for you.

Lea esto en ingléssomalí, o hmong.

Muchas madres y padres en todas partes del estado están entendiendo que van a ser–por lo menos– otras cinco semanas más hasta que sus niños/as puedan regresar a la escuela de nuevo. 

El miércoles, Gobernador Tim Walz ordenó quelas escuelas de Minnesota permanecan cerradas hasta el 4 de mayo mientras el estado lididacon el brote de COVID-19. Aquí están las 9 cosas más importantes que debe saber sobre los planes de las escuelas:

1) ¿Por cuánto tiempo van a permanecer cerradas las escuelas de Minnesota?

En este momento, el gobernador ha dicho que las escuelas permanezcan  cerradas por el resto del mes de abril. Se ha dicho a el personal de las escuelasque vuelvan a trabajar el 1 de mayo para preparar para la llegada a los estudiantes a las clases. Los estudiantes regresarán a las clases el 5 de mayo. 

Pero esto es solamente el plan por el momento. Walz puede extender los cierres de escuelas en el futuro. Y por supuesto, está el hecho de que estamos en el medio de la temporada de las vacacionesde primavera–y algunas escuelas de Minnesota están justamente terminando o comenzando o en el medio de las vacacionesde primavera. También, los distritos están trabajando en torno a eso.

2) ¿Cómo los/las niños/as seguirán aprendiendosi las escuelas están cerradas?

A partir del lunes, los maestros de los distritos y de los “charters” activarán sus planes de “aprendizaje a distancia”—enseñando a sus estudiantes de K-12 quienes están en la casa, sin importar si esos niños/as tienen acceso a una computadora o al internet. 

El aprendizaje a distancia variará ampliamente según el nivel de clase, la materia, a escuela y el/la maestro/a. También habrán diferencias basadas en los recursos de las escuelas y de las las familias. Por ejemplo, no todo estudiante tiene una conexión a internet o un dispositivo digital en casa. Y tampoco todo estudiante tiene un hogar estable. 

Pero los educadores sí han estado pensando en cualquier trauma que están experimentando las familias. Muchos de ellos han invertido tiempo en los últimos días conectando con los/las niños/as por teléfono o correo electrónico. Están poniendo más énfasis en las conexiones que en el contenido de las clases, e intentado atender principalmente las necesidades básicas y de aprendizaje social y emocional de sus estudiantes. Después, muchos de los profesores están concentrados en un enfoque simplificado usando la filosofía “menos es más”, que no va a ser tan abrumadora  ni para los estudiantes ni para los padres. 

3) ¿Qué se espera de los padres mientras las escuelas están fuera?

Los educadores y los líderes del estado están enfatizando que no es necesario crear una escuela para sus niños/as en casa.

“No estamos pidiendo a los padres y los tutores convertirse en maestros o educadores de sus estudiantes, del contenido que aprenderían durante un día lectivo de escuela. Esto todavía es responsabilidad de los educadores,” dijo el jueves Heather Mueller, subcomisionada de educación. “Los maestros han pasado los últimos ocho días—y toda sus carreras –preparándose para  hacer esta labor y para poder asegurar que sus estudiantes siguen aprendiendo.”

Los distritos también están preparando publicaren sus sitios web sus planes de aprendizaje a distancia esta semana o a más tardar el lunes. 

4) ¿Qué pasará con el cuidado de niños enlas escuelas?

Las escuelas todavía tienen la expectativa de proporcionar el cuidado de niños a los hijos/as  del personal de salud y emergencia, además de seguir proporcionando alimentos a los estudiantes. Este cuidado de niños ha estado establecido en las escuelas desde el 18 de marzo, y está disponible de forma gratuita para los padres y madres que son trabajadores de salud u otro personal “esencial”.

Muchas de las escuelas han utilizado personal del programa de cuidado de niños  antes y después de la escuela para ejecutar el cuidado de niños, y el Departamento de Educación de Minnesota informanda que miles de niños/as ya están participando en estos programas. 

Los distritos están proporcionando el cuidado de niños para los estudiantes de K a 5to grado. Algunos distritos con programas de educación temprana están proporcionando cuidado de niños para los estudiantes con menos edad de kindergarten. 

5) ¿Cómo pueden las escuelas implementar el aprendizaje a distancia de forma equitativa?

Minnesota tiene algunas de las peores disparidades en su sistema educativo en todo el país. Con el aprendizaje a distancia es razonable seguir observando esas disparidades: ¿Cómo funciona el aprendizaje a distancia para los estudiantes con necesidades especiales? ¿Para los estudiantes con inseguridad en los hogares? ¿Para los estudiantes aprendiendo inglés como segundo idioma? ¿Estudiantes cuyas familias no estaban en un buen lugar económicamente antes que esto empezara? ¿Los estudiantes de color serán impactados desproporcionadamente? 

El Departamento de Educación de Minnesota ha dado algunas orientaciones sobre esto, pero hay mucho más que informar.

6) ¿Qué pasarácon la asistencia y las pruebas? ¿Todavía están haciendo esto las escuelas?

Los maestros todavía están enseñando segúnlos estándares estatales y tomando asistencia. Pero, todo va ver muy diferente de cómo era antes.  

El Departamento de Educación del estado todavía aún espera que los maestros tengan contacto regular con los estudiantes. Entonces, tal vez tomando asistencia podría ser solamente que los maestros pregunten algo a los estudiantes y que ellos/ellas contesten.

La Comisionada de Educación Mary Cathryn Ricker ha sugerido que ahora la asistencia sea más para asegurar que los estudiantes tengan contacto significativo con los maestros en vez de estar presentes físicamente en un edificio.  

Mientras algunos maestros seguirán usando las pruebas como parte de sus planes educativos, Minnesota no tiene planes administrar pruebas estatales, como los MCA (Evaluación Comprensiva de Minnesota) a los estudiantes este año. En su lugar, el Departamento de Educación estatal está solicitando una exención federal para estar exento del requisito de rendición de cuentas para las pruebas a nivel estatal.

7) ¿Qué sucede con los exámenes de ingreso a la universidad? ¿Aún se llevarán a cabo?

La prueba de ACT ha reprogramado su fecha de la prueba nacional del 4 de abril al 13 de junio para todos los Estados Uunidos. La prueba de SAT también ha cancelado algunos de sus exámenes, y dicen que proporcionarán futuras oportunidades de exámenes adicionales, “lo más pronto posible.” 

8) ¿Las escuelas seguirán alimentando a los/las niños/as?

Sí. Las escuelas están encontrando formas alimentar a los niños. Algunos han organizado lugares de recogida donde sus estudiantes pueden llegar y buscar comida para llevar a su casa y comer. Otras escuelas han movilizado sus choferes de los autobuses a entregar alimentos a los estudiantes que lo necesitan. 

También hay nuevos sitios de distribución en diferentes lugares en todo el estado. Se pueden encontrar con la nueva aplicación del teléfono que se llama: “Free Meals for Kids” (comidas gratis para niños). 

9) ¿Necesitan ayuda las escuelas?

Las escuelas tienen establecidos sistemas, socios y organizaciones sin fines de lucro con los que trabajan regularmente para atenderlas necesidades de sus estudiantes.

Escuelas Públicas de Minneapolis emitió un comunicado el miércoles urgiendo a las personas a no traer donaciones de comida.

En su lugar, los distritos de las escuelas recomidana las personas que donen dinero a alacenas de comida locales o a organizaciones sin fines de lucro que se especializan en alimentar y cuidar los niños, tales como The Sheridan StoryHunger Impact Partners o Second Harvest Heartland.

Una preocupación inminente para las escuelas es cómo van a pagar por los gastos extra, tales como el personal necesario para proveer el cuidado de niños/as para los trabajadores de emergencia, o cualquier nuevo dispositivo requerido para el aprendizaje a distancia. Y algunos han dicho que les preocupa que la Legislatura no autorice más tarde el dinero para pagar estos gastos.

This article has been translated into Spanish by Heidi Romanish. Jessica Pleguezuelos, a Minnesota-based Spanish journalist and writer, has verified and edited the translation.

Elizabeth Shockman

Elizabeth Shockman covers education for MPR News.