La Raza was housed in the old International Order of Odd Fellows building, which burned down last week. Credit: Maya Santamaria

GET STORIES IN YOUR INBOX

Sahan Journal brings you reliable and authentic news about our newest Minnesotans. Get the week’s must-read stories delivered to your inbox every Sunday.

Sahan Journal brings you reliable and authentic news about our newest Minnesotans. To receive a weekly email with a roundup of our stories, sign up for our newsletter.

Read this article in English.

Cuando los estudios de la radio La Raza, una de las dos emisoras en español de las Ciudades Gemelas, se incendiaron en violentas protestas por la muerte de George Floyd, los latinos perdieron una importante fuente de información sobre las manifestaciones, la pandemia de COVID y otros temas importantes.

Sin embargo, las emisoras mantuvieron sus canales de medios sociales en movimiento y, a pesar de la destrucción de la mayor parte de sus equipos, volvieron de nuevo en las ondas de aire sólo una semana después.

Por el momento, La Raza utilizará un estudio en la estación de radio comunitaria KFAI, con sede en Minneapolis, hasta que restablezca su propio espacio en un futuro próximo, según la propietaria de la estación, Maya Santamaría. Santamaría acreditó a su personal y, en particular, al Gerente General Armando Quintero por el rápido cambio.  

“Perdimos nuestra música, perdimos nuestra programación, perdimos nuestro simulador [software de transmisión]”, dijo Santamaría. “Así que llevar a cabo esto es realmente una hazaña”. 

La Raza, que se estableció en 2005, puede escucharse en las frecuencias 95,7 FM, 1400 AM y 1470 AM en toda la zona metropolitana. Funcionaba en el centenario edificio de la Orden Internacional de los Amigos Impares, situado en Lake Street y la 27ª Avenida Sur. Su programación incluye una mezcla de noticias, entretenimiento, música y cultura latina, siendo la mayoría local. 

El edificio, que también albergaba el restaurante y club El Nuevo Rodeo, fue destruido por un incendio provocado la misma noche en que los manifestantes quemaron la comisaría de policía de Minneapolis tras el asesinato policial de George Floyd. 

Como la única estación de radio de Minneapolis que transmite completamente en español, La Raza sirve de muchas maneras como un salvavidas para la comunidad latina de la ciudad. A través del metro de las Ciudades Gemelas, los latinos constituyen 180.000 de la población. Otra estación de radio de habla hispana de las Ciudades Gemelas, Radio Rey, tiene su sede en West St. Paul. 

El impacto de La Raza surgió durante una reunión comunitaria la semana pasada con otros negocios latinos de Lake Street que se perdieron o dañaron durante las protestas, dijo Santamaría. 

“La comunidad me dijo que sentía que era una discapacidad el hecho de no tener la emisora de radio en este momento cuando la necesitaban”, dijo.

La gente confía en la radio para obtener información y recursos locales actualizados sobre COVID-19, por ejemplo. Después de que la estación se incendiara, La Raza continuó con sus medios de comunicación social para proporcionar actualizaciones sobre los toques de queda impuestos por la ciudad y otras noticias relacionadas con las protestas y la reconstrucción del corredor de Lake Street. Esto incluyó el inicio del diálogo sobre cómo los negocios vandalizados o dañados pueden recuperar el dinero del seguro. 

Antonia Álvarez, una defensora del grupo pro derechos de los inmigrantes Pueblos de Lucha y Esperanza, participa en el programa “Every Morning” con el presentador Mike Castillo todos los viernes por la mañana para hablar de los temas que afectan a la comunidad latina local.

“Hablamos, por ejemplo, del Censo 2020 o de los latinos que se registran para votar”, dijo Álvarez. 

Más recientemente, en medio de la COVID-19, Álvarez dijo que ha hablado en el programa sobre campañas de alimentos que su iglesia, la Iglesia de la Encarnación en el sur de Minneapolis, ha estado organizando para las personas que están pasando por dificultades económicas a causa de la pandemia. El hecho de que no haya una estación de radio significa un recurso menos para los inmigrantes latinos de habla hispana cuando más lo necesitan, dijo Álvarez. 

Pero la pérdida de la estación física la semana pasada no impidió que los conductores y empleados de La Raza informaran sobre el terreno durante las protestas. Jessica Acevedo, que presenta un programa de variedades por la tarde que incluye música, noticias y entretenimiento, estaba en el edificio de la estación junto con otras dos personas el miércoles por la noche cuando el recinto policial comenzó a quemarse . 

Como informaron desde el tejado que vigilaba la situación alrededor de las 10 de la noche, Acevedo dice que oyeron un ruido parecido a una explosión como una bomba en el primer piso. 

“No sé de dónde vino”, dijo Acevedo, que presenta su programa bajo el apodo de “La Trompudita”.

Ella y los otros dos tomaron las escaleras de la salida de incendios del cuarto piso de la estación de radio y vieron el humo que salía del restaurante. 

“No lo comprobamos”, dijo ella sobre el humo. “Salimos corriendo”.

Acevedo llegó a su auto y recibió una llamada de su esposo diciéndole que volviera a casa. El edificio de La Raza se incendió alrededor de las 2:30 de la mañana del jueves. Santamaría dijo que no sabe quién es el responsable de iniciar el fuego. 

Mientras las violentas protestas continuaban el viernes y el gobernador Tim Walz llamaba a la Guardia Nacional, las emisoras de radio de habla hispana de Chicago y Los Ángeles, así como las emisoras internacionales de México y Argentina, comenzaron a enviar a Acevedo para que les concediera entrevistas sobre la situación en Minneapolis. Mientras tanto, los empleados de La Raza mantuvieron la presencia de la emisora en los medios sociales, haciendo turnos para poner al día a su audiencia sobre las protestas, los toques de queda y la limpieza y la actividad de los voluntarios alrededor de Lake Street. 

El uso de KFAI como ubicación temporal surgió como una posibilidad durante el fin de semana. Dan Zimmerman, el ingeniero de La Raza, había hecho anteriormente un trabajo similar para KFAI. La sugerencia surgió después de que Rose Lindsay, que trabaja en comunicación para la ciudad de Minneapolis, se puso en contacto con Jacque Pokorney, un miembro de la junta directiva de KFAI, sobre el problema de La Raza. Para el fin de semana, Zimmerman ya estaba modificando uno de los cinco estudios de KFAI para uso de La Raza, según el gerente de contenidos y suscripción de KFAI, Mason Butler. Butler dijo que La Raza y KFAI comparten un objetivo. 

“Era muy importante para ellos, al igual que para nosotros, poder comunicar información y luego tener conversaciones comunitarias de manera oportuna”, dijo Butler. 

Aunque La Raza opera desde la KFAI, su señal y alcance será la misma que antes del incendio. Sus torres, que transmiten una señal que alcanza 30 millas, están ubicadas en el barrio de St. Paul  Midway. Permanecen intacto.

Joey Peters

Joey Peters is a reporter for Sahan Journal. His work has appeared in Reuters, Public Radio International, Columbia Journalism Review, KFAI Radio, the Pioneer Press, City Pages, MinnPost and more. He previously...